Selamat Datang ke ...

Selamat Datang ke ...

Khabar dari Situ Sana Sini

Wednesday, March 31, 2010

Model Ekonomi Baru (MEB) - mesra pasaran, merit, telus dan mengikut keperluan?


KUALA LUMPUR: Malaysia telah mengorak langkah berani dengan menyemak semula Dasar Ekonomi Barunya (DEB), satu dasar bertujuan membantu golongan bumiputera khususnya masyarakat Melayu di negara itu, dengan satu dasar yang lebih berpandukan kepada merit dan tanpa mengira kaum.

Semasa mengumumkan kerangka Model Ekonomi Baru (MEB) pada Persidangan Invest Malaysia 2010 di sini semalam, Perdana Menteri Malaysia Datuk Seri Najib Tun Razak, berkata tindakan afirmatif seperti DEB, akan dinilai semula dan dilaksana berdasarkan empat prinsip - mesra pasaran, merit, telus dan mengikut keperluan.

'Kita tidak boleh lagi bertolak ansur dengan amalan yang menyokong aktiviti rent-seeking dan patronage, yang telah sekian lama menjejas matlamat murni DEB.

'Penyertaan menyeluruh diperlukan, di mana semua rakyat Malaysia dapat menyumbang dan mengambil manfaat daripada pertumbuhan ekonomi - perlu menjadi teras utama bagi sebarang pendekatan ekonomi baru,' katanya.

Beliau menambah: 'Akan tetapi setelah sekian lama pelaksanaan tindakan afirmatif tidak menepati golongan sasaran yang amat memerlukan.

'Terdapat persepsi yang menggambarkan bahawa bukan bumiputera tidak mendapat manfaat daripadanya sehingga kini walaupun fakta dan data menunjukkan sebaliknya.

'Justeru, kita perlu menukar persepsi ini dengan prinsip baru tindakan afirmatif yang telah dinyatakan sebelum ini.'

Datuk Seri Najib menekankan bahawa dasar pelan tindakan afirmatif baru dalam MEB akan menumpukan pada usaha meningkatkan paras pendapatan semua kumpulan memerlukan.

Menurutnya, satu pertimbangan penting dalam MEB ialah membangunkan proses tender bersaing dan telus bagi bumiputera.

'Secara praktiknya, pendekatan ini bermakna sokongan kepada bumiputera dipertingkatkan, di mana ia berdasarkan pada keperluan dan bukannya bangsa,' jelas Datuk Seri Najib, tetapi menekankan bumiputera masih 'majoriti dalam kumpulan yang mudah terjejas'.

Beliau mengakui akan terdapat tentangan terhadap langkah-langkah pembaharuan yang dibentangkannya itu tetapi berikrar akan meneruskan usaha pembaharuan tersebut.

'Saya berjanji kita akan bekerja tanpa mengenal penat lelah bagi membangun serta melaksanakan pembaharuan ekonomi yang diperlukan oleh negara untuk terus berkembang, untuk perniagaan berjaya dan yang paling utama bagi kemakmuran rakyat,' kata Datuk Seri Najib.

'Memandangkan pertumbuhan ekonomi semakin pulih, sesetengah pihak mempersoalkan keperluan bagi segera mengubah tabiat lama.

'Kini terdapat seruan untuk melindungi status sedia ada. Kita jangan mudah terpedaya. Kita memerlukan cara baru untuk bertindak,' tambahnya.

Datuk Seri Najib berkata kerangka pembaharuan ekonominya itu akan menjadikan Malaysia sebuah negara maju menjelang 2020 tetapi tidak memperincikan bagaimana ia boleh dicapai. -- Agensi.

One Malaysia - One Israel ?


KUALA LUMPUR: Pemimpin pembangkang, Datuk Seri Anwar Ibrahim, menyerahkan di Dewan Rakyat semalam dokumen untuk menyokong dakwaan beliau tentang ada hubungan antara firma perhubungan awam berpangkalan di Amerika Syarikat, Apco Worldwide, konsep 'Satu Israel' dan kerajaan Malaysia.

Beliau juga menggesa supaya kerajaan Malaysia segera membatalkan kontrak perkhidmatannya dengan Apco dan membentuk sebuah suruhanjaya siasatan diraja untuk menyiasat apa yang disifatkannya sebagai skandal yang mencalar maruah negara itu, menurut laporan beberapa media Malaysia.

Menjelaskan perkara itu di Dewan Rakyat semalam, Datuk Seri Anwar mendakwa kerajaan Malaysia diperkenal kepada Apco oleh seorang sekutu rapat Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak, Encik Omar Mustapha.

'Omar dilaporkan telah memperkenalkan Apco kepada kerajaan sebagai penasihatnya dan penasihatnya itu (Apco) ditempatkan di Pejabat Perdana Menteri selepas Najib mengambil alih sebagai perdana menteri. Tetapi, ini tidak disenangi beberapa pegawai kerajaan,' kata beliau, seperti yang dipetik dalam laporan laman berita Free Malaysia Today (FMT).

Menurut Datuk Seri Anwar, ada dua jenis perjanjian yang ditandatangani Apco dan kerajaan Malaysia tahun lalu bagi 'memperbaiki imej kerajaan'.

Anehnya, kata beliau, ialah perjanjian tersebut tidak ditandatangani oleh sebarang pegawai tinggi kerajaan Malaysia.

'Ia ditandatangani oleh seorang pegawai kerajaan dan disaksikan sendiri oleh setiausaha akhbar perdana menteri, Datuk Tengku Sharifuddin Tengku Ahmad,' dakwa Datuk Seri Anwar ketika membuat penjelasan itu bagi menjawab tuntutan Ahli Parlimen (AP) Kota Belud, Datuk Abdul Rahman Dahlan, yang mahu pemimpin pembangkang itu dirujuk kepada jawatankuasa hak dan kebebasan parlimen kerana menyamakan slogan '1Malaysia' dengan 'Satu Israel'.

Laman berita Malaysiakini pula memetik Datuk Seri Anwar sebagai berkata bahawa kontrak antara kerajaan Malaysia dan Apco itu ditandatangani 4 Ogos lalu.

Datuk Seri Anwar, yang juga AP Permatang Pauh, berkata beliau bimbang kerana kerajaan Malaysia mengambil sikap 'membisu' terhadap dakwaan pelibatan Apco itu, sedangkan maklumat strategik negara terjejas apabila ia melantik syarikat tersebut.

Sementara itu, AP Rembau, Encik Khairy Jamaluddin, mendakwa Datuk Seri Anwar bersikap 'selektif' dalam mendedahkan maklumat mengenai Apco kerana pemimpin Pakatan Rakyat itu juga dikatakan mengenali dan bersahabat dengan tokoh-tokoh syarikat tersebut.

Wednesday, March 24, 2010

Brunei Darussalam akan terus bebas dari arak.


BANDAR SERI BEGAWAN: Menteri Ehwal Agama Brunei menentang satu rancangan mengadakan satu 'zon alkohol' untuk para pelancong yang berkunjung ke negara Islam itu.

Berucap kepada Parlimen Brunei kelmarin, beliau menegaskan bahawa langkah mengadakan zon itu akan mengundang kemurkaan Tuhan.

Undang-undang Brunei mengharamkan penjualan dan pengambilan alkohol di khalayak ramai walaupun mereka yang bukan Islam dibenarkan membawa minuman beralkohol pada jumlah yang dibataskan untuk penggunaan peribadi.

Menteri Ehwal Agama Brunei, Encik Zain Serudin, menolak saranan seorang anggota parlimen, Encik Goh King Chin, agar diwujudkan satu kawasan khas bagi para pelancong membeli dan meminum arak.

'Apa yang paling kita takuti ialah kemurkaan Allah.

'Kemurkaan Allah tidak hanya datang kepada yang melakukan (kesalahan), malah kepada yang lain.

'Para pelancong yang mahu meminum arak boleh berbuat demikian secara bebas di negara mereka sendiri - mereka bukan sahaja dapat meminumnya, malah mereka juga boleh bermandi dengannya,' kata Encik Zain di Parlimen Brunei.

Encik Goh, seorang anggota parlimen Brunei, mencetuskan perdebatan di kalangan penggubal dasar minggu lalu apabila beliau mengusulkan bahawa pihak berkuasa boleh mempromosikan kegiatan pelancongan di negara itu dengan mewujudkan satu 'zon alkohol' khas bagi para pelawat bukan Islam.

Namun, langkah demikian juga boleh mencemarkan reputasi Brunei sebagai sebuah negara yang patuh kepada ajaran Islam, tambah Encik Zain.

'Hari ini mereka mahu zon ini, kemudian mereka mungkin mahukan kelab-kelab (malam), kemudian apa lagi? Zon pelacuran? Kemudian zon kasino?

'Inilah sebabnya kita perlu menentang dan mengekalkan Brunei sebagai sebuah negara aman yang digelar Darussalam,' ujar beliau. -- AP.

Saturday, March 20, 2010

Baju merah terus mara di jalanan.


BANGKOK: Barisan Bersatu Demokrasi menentang Diktator (UDD) yang lebih dikenali sebagai 'Baju Merah' semalam berkata mereka akan melancarkan perarakan besar-besaran 20,000 kenderaan melalui pusat bandar Bangkok hari ini, kata pemimpin kanan mereka, Dr Weng Tochirakarn.

Beliau memberitahu penyokong mantan Perdana Menteri Thailand, Encik Thaksin Shinawatra, di Jambatan Phan Fah di Ratchadamneon Avenue semalam bahawa 'Baju Merah' akan mengumpulkan 20,000 kenderaan hari ini, yang akan menjadi karavan antikerajaan yang terpanjang di dunia, sejauh 80 kilometer.

'Ia akan membentuk karavan cukup besar. Para penunjuk perasaan akan bergerak di seluruh bandar Bangkok dengan ribuan kenderaan,' kata Encik Jatuporn Prompan, seorang lagi pemimpin UDD.

'Baju Merah' bercadang menjelajah ke seluruh pelosok Bangkok untuk menyebarkan risalah menggesa penduduk Bangkok menyertai perjuangan mereka untuk menjatuhkan kerajaan Perdana Menteri Encik Abhisit Vejjajiva.

'Kami mahu memenangi hati penduduk Bangkok. Kami telah buktikan kami tidak ganas. Kami mahu mereka membantu kami menjatuhkan kerajaan,' kata Encik Nattawut Saikua, seorang lagi pemimpin UDD kepada Reuters.

Perarakan itu kemudian akan di susuli dengan taktik 'melukis dengan darah' sebagai langkah terbaru 'Baju Merah' untuk mendesak Encik Abhisit membubarkan parlimen dan mengadakan pilihan raya baru.

Penunjuk perasaan berkata mereka masih mempunyai 15 bekas berisi darah, dan ini akan digunakan untuk menghasilkan lukisan raksasa.

'Para pelukis dan penyokong 'Baju Merah' dipersilakan mengambil bahagian untuk melukis dengan darah,' kata Encik Jatuporn.

Mereka bercadang membentangkan kain putih bersaiz raksasa dan menjemput para penyokong agar melukis gambar, melakar puisi dan meluahkan sentimen politik.

'Tema karya seni ini ialah sejarah rakyat memperjuangkan demokrasi,' jelas beliau.

Bagaimanapun, para penganalisis berkata tugas itu amat berat.

'Sejauh ini tunjuk perasaan belum berhasil mendapatkan sokongan ramai bagi menggulingkan kerajaan Encik Abhisit,' kata penganalisis Citigroup, Encik Suchart Techaposai.

Tetapi inilah yang hendak diubah oleh pemimpin 'Baju Merah'.

Para penganalisis berkata lapisan penyokong terdiri daripada pelbagai golongan, tetapi meyakinkan penduduk Bangkok agar menyertai bantahan mungkin sukar memandangkan kebencian terhadap Encik Thaksin di kalangan penduduk bandar itu.

Soalnya, bolehkah 'Baju Merah' memujuk mereka untuk keluar dan menyertai tunjuk perasaan di jalan raya, kata para penganalisis. -- Agensi.

Thursday, March 18, 2010

Baju Merah 'bermain' Darah.


BANGKOK: Para penyokong mantan perdana menteri Thailand, Encik Thaksin Shinawatra, yang dikenali sebagai 'Baju Merah' menyimbah darah pada pintu pagar rumah Perdana Menteri Encik Abhisit Vejjajiva selepas merempuh sekatan polis di Bangkok, semalam.

Ia dilakukan sehari selepas mereka menyimbah darah di pintu pagar Bangunan Kerajaan, mendesak kerajaan membubar parlimen. -- Reuters

Thursday, March 11, 2010

Pemergian Allahyarham Sheikh Mohammed Sayed Tantawi adalah satu kehilangan besar kepada semua Muslim


KAHIRAH: Ulama besar sunni, Sheikh Mohammed Sayed Tantawi, seorang tokoh kontroversial di Mesir, meninggal dunia semalam di Arab Saudi selepas diserang sakit jantung semasa menaiki pesawat, menurut media negara itu.

Sheikh Tantawi, seorang imam besar Al-Azhar, pusat pembelajaran Islam utama puak sunni, berada di Riyadh, Arab Saudi, bagi menghadiri satu majlis anugerah Raja Faisal, kata agensi berita rasmi Mena.

Sheikh Tantawi, 81 tahun, sedang menaiki pesawat pada awal pagi semalam apabila beliau mengalami sakit dada yang teruk dan terjatuh di tangga pesawat, kata sebuah stesen televisyen Mesir.

Imam besar Al-Azhar itu dikejarkan ke Hospital Amir Sultan di Riyadh, dan para doktor kemudian mengisytiharkan beliau telah meninggal dunia.

Seorang pegawai Mesir memberitahu agensi berita AFP bahawa Sheikh Tantawi meninggal dunia akibat serangan sakit jantung.

Sejurus selepas mengumumkan kematian beliau, muzik sayup diperdengarkan oleh stesen televisyen Mesir dengan berlatarkan gambar-gambar Masjid Al-Azhar.

'Berita kematian beliau adalah satu kejutan yang tidak dapat diungkapkan,' kata anak imam besar itu, Encik Amr Tantawi, kepada stesen televisyen Mesir.

'Pihak keluarga telah memutuskan bahawa Allah telah memilih beliau untuk meninggal dunia di tanah Arab Saudi, beliau akan dikebumikan di Al-Baqie', kawasan tanah perkuburan di Madinah, tambah beliau.

Sheikh Tantawi dilantik ketua Al-Azhar oleh Presiden Mesir, Encik Hosni Mubarak, pada 1996.

Beliau pernah menentang upacara berkhatan dan langkah menutup seluruh wajah bagi kaum wanita, sambil menyifatkannya sebagai 'bukan ajaran Islam' serta mengharamkannya kecuali dalam kelas-kelas yang gurunya seorang lelaki.

Namun, ramai juga yang melihat beliau sebagai seorang kakitangan pemerintah yang bertindak sesuai dan sejajar dengan dasar-dasar pemerintah Mesir.

Saturday, March 6, 2010

Walaupun PKR anggap 'proses penyucian yang dialu-alukan', tapi ia adalah bonus untuk BN dapat kuasa dua pertiga majoriti dalam parlimen.


Oleh Darwis Said

Sejak Ahli Parlimen (AP) Bayan Baru, di Pulau Pinang, Datuk Seri Zahrain Mohamed Hashim, melompak keluar daripada PKR pada 12 Februari lalu, parti itu sudah kehilangan beberapa pemimpin berprofil tinggi, termasuk tiga AP.

Isnin lalu, AP Nibong Tebal, juga di Pulau Pinang, Encik Tan Tee Beng, membuat keputusan sama. AP bagi Bagan Serai, di Perak, Encik Mohsin Fadzli Samsuri, pula melompak keluar daripada PKR Rabu lalu.

Lewat tahun lalu, setiausaha agung PKR, Datuk Salehuddin Hashim, meletak jawatan kanannya itu, sebelum secara rasmi meninggalkan parti tu pada awal Januari lalu.

Datuk Seri Zahrain dan Encik Tan menimbulkan isu-isu 'tempatan' berkaitan pertikaian mereka dengan Ketua Menteri Pulau Pinang daripada DAP, Encik Lim Guan Eng, sebagai sebab mereka meninggal PKR.

Encik Mohsin pula dikatakan kurang senang dengan isu kontroversi berhubung keakuran Pakatan terhadap penggunaan kalimah 'Allah' oleh masyarakat bukan Islam di Malaysia.

Seorang lagi anggota PKR, Encik Mohammad Fairus Khairuddin, yang juga bekas timbalan ketua menteri I Pulau Pinang serta bekas ahli dewan undangan negeri (Adun) Penanti, baru-baru ini menyertai Umno.

Sepanjang setahun sejak Februari tahun lalu, sembilan anggota Pakatan telah meninggalkan parti komponen masing-masing - lapan daripada PKR dan seorang daripada DAP.

Punca lompat parti

Apakah punca 'lompat' parti ini?

Dekan bersekutu Sekolah Pengajian Antarabangsa S Rajaratnam (RSIS) di Singapura, Profesor Madya Dr Joseph Liow, semasa dihubungi berkata gabungan dua faktor - dalaman dan luaran - memainkan peranan dalam mencetus perkembangan dalam PKR itu.

'Ia sebahagiannya berpunca daripada isu disiplin parti. PKR masih kekurangan dalam perkara ini, seperti yang sering ditimbulkan oleh para pemimpin PKR sendiri.

'Apabila anda mempunyai dasar melambakkan seberapa ramai calon yang mungkin dalam pilihan raya, anda akan mempunyai pemimpin pelbagai ragam. Lagipun, parti itu tiada sistem kader, maka semuanya ini akan timbul menghantuinya (pada satu masa),' kata Dr Liow.

Contoh faktor dalaman ditimbulkan oleh Datuk Seri Zahrain, yang berkata beliau meninggalkan PKR untuk menjadi seorang wakil rakyat bebas kerana sudah hilang keyakinan terhadap prinsip keadilan yang diperjuangkan PKR selama ini.

Datuk Seri Zahrain berkata keputusan beliau bukan atas desakan pihak luar.

Datuk Salehuddin, yang pernah menyifatkan dirinya sebagai 'urat dan saraf (sekretariat) parti', pula menegaskan beliau keluar daripada PKR kerana percaya ada trend pembentukan 'blok bebas' yang boleh menimbulkan polemik dalam parti itu.

Alasan itu sudah pasti disanggah keras oleh kepimpinan PKR, yang tetap berkata ada faktor pendorong lain dalam tindakan mereka.

'Ahli-ahli yang melompat katak daripada Keadilan akhir-akhir ini, seperti ahli-ahli dewan negeri yang berbuat serupa terdahulu daripada mereka, menghadapi masalah peribadi serta kewangan, dan ada yang mula disiasat oleh pihak SPRM (Suruhanjaya Pencegah Rasuah Malaysia),' kata Timbalan Presiden PKR, Dr Syed Husin Ali.

Beliau melihat tindakan mereka keluar PKR sebagai 'satu proses penyucian yang dialu-alukan'.

'Kami percaya apabila sudah tidak ada daki, kulit menjadi lebih bersih dan badan lebih sihat,' kata beliau lagi dalam satu kenyataan kepada media kelmarin.

Namun, pensyarah kanan Universiti Sains Malaysia (USM), di Pulau Pinang, Dr P. Sivamurugan, berkata PKR harus serius 'dalam membersihkan parti itu daripada calon kurang berprestasi' serta 'menumpukan usahanya ke arah matlamat mereka dan bukan setakat mahu menjatuhkan BN (Barisan Nasional) atau Umno'.

Sesetengah pengamat politik akur dengan pandangan itu. Mereka berpendapat proses pembersihan itu seharusnya berlaku dalam PKR kerana ia parti baru berbanding DAP dan PAS.

'PKR telah menyerap terlalu ramai bekas anggota Umno yang masih kekal dengan sikap mementingkan diri sendiri dan pemahaman politik kolot,' kata zamil dan penyelaras Pengajian Malaysia di Institut Pengajian Asia Tenggara (Iseas), Singapura, Dr Ooi Kee Beng.

Oleh itu, adalah 'lebih sihat' bagi PKR jika individu berkenaan meninggalkan parti itu dari awal lagi, ujarnya.

'Untuk berlaku adil, Umno juga memang telah lama mengenal pasti kelemahan beberapa individu dalam PKR, yang secara tidak langsung menonjolkan lagi ketidakpuasan dan cita-cita mereka (yang belum tercapai),' kata Dr Liow, yang menanggap masalah itu bukan 'satu perkembangan pasif' sahaja.

Ini mendorong mereka yang cita-citanya masih belum tercapai dalam PKR berasa terpanggil menyambut tawaran daripada luar - khususnya dalam bentuk kewangan, penganugerahan kontrak dan jawatan.

Namun, Naib Presiden Umno, Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein, menyifatkan dakwaan PKR bahawa ia menjadi 'dalang' di sebalik tindakan ahlinya lompat parti sebagai sesuatu yang menggelikan hati.

'Geli hati bila tuduh BN dan Umno dalam drama melompat parti ini. Yang tidak lompat tuduh Umno buat, yang melompat juga tuduh kita,' katanya, yang ditukil dalam satu laporan akhbar Utusan Malaysia semalam.

Timbalan Presiden Umno, Tan Sri Muhyiddin Yassin, yang juga Timbalan Perdana Menteri Malaysia, pula menyifatkan tindakan sesetengah anggota PKR itu sebagai petanda keruntuhan parti tersebut.

Kesannya

Baik dipengaruhi faktor dalaman mahupun luaran, tindakan lompat parti itu sudah pasti mempengaruhi masa depan BN dan Pakatan.

Kehilangan wakil rakyat pakatan pembangkang itu bermakna BN berpeluang mencapai penguasaan dua pertiga majoriti dalam Dewan Rakyat yang sebanyak 222 kerusi. Para pemimpin Pakatan percaya inilah yang sedang diusahakan BN.

Perletakan jawatan tiga wakil rakyat PKR itu mengurangkan penguasaan pembangkang dalam Dewan Rakyat kepada 79 kerusi dan menambah jumlah AP bebas kepada enam.

BN mempunyai 137 kerusi. Ia memerlukan minimum 148 kerusi - hanya 11 kerusi lagi - untuk mendapatkan majoriti dua pertiga itu.

Selain kelebihan dari segi psikologi, penguasaan dua pertiga majoriti dalam parlimen akan membantu BN membentuk semula kawasan-kawasan undi yang berpihak kepada parti memerintah itu, mulai tahun depan.

Jika ini dapat dilakukannya, ia sudah tentu akan menjadi penghalang kepada usaha Pakatan mengulangi kejayaannya dalam pilihan raya 8 Mac 2008, sekali gus rancangannya merebut Putrajaya.

Para pemimpin Pakatan, bagaiamanpun, berkata mereka percaya siri peletakan jawatan wakil rakyat PKR sejak 8 Mac 2008 itu tidak akan menjejas pengagihan kerusi mereka bagi pilihan raya akan datang.

'Kami sudah bergerak melewati 8 Mac ke tahap kerjasama lebih tinggi,' kata pengerusi DAP Perak, Datuk Ngeh Koo Ham, kepada laman berita The Malaysian Insider, semalam.

Menurut beliau, Pakatan sedang melihat ke arah mendapatkan calon-calon bermutu - berbanding daripada hanya menumpu pada jumlahnya - bagi setiap parti komponennya.

Sama-sama kita saksikan. Sementara itu, sekitaran politik pembangkang di Malaysia dijangka terus bergolak dalam jangka pertengahan ini.

Wednesday, March 3, 2010

Ulama London keluar fatwa kutuk pengganasan.


LONDON: Seorang ulama Islam yang terkenal di London telah mengeluarkan satu fatwa setebal 600 muka surat bagi mengutuk pengganasan.

Encik Muhammad Tahir ul-Qadri, seorang pendakwah yang telah mempromosikan dialog antara agama sejak 30 tahun lalu di sini, berkata fatwanya mengisytiharkan pengganas dan pengebom nekad sebagai kafir.

Fatwa itu, menurut beliau, juga adalah lebih luas berbanding fatwa lain yang telah dikeluarkan oleh ulama lain selepas serangan pengganas ke atas Amerika Syarikat pada 11 September 2001.

'Ini fatwa pertama yang paling menyeluruh berkaitan pengganasan yang pernah dikeluarkan.

'Saya cuba memastikan setiap perkara mengenai isu ini diketengahkan dan saya cuba menangani setiap soalan yang relevan,' kata Encik Qadri, yang telah menghasilkan sekitar 350 buku mengenai Islam.

Encik Qadri, 59 tahun, yang lahir di Pakistan, ialah seorang mantan menteri dan sekutu Perdana Menteri, Cik Benazir Bhutto, yang mati dibunuh.

Encik Qadri juga antara pemimpin Islam pertama yang mengutuk serangan 11 September 2001.

Britain mempunyai 1.7 juta penduduk Islam, yang sebahagian besarnya berketurunan Pakistan.

Encik Qadri berkata beliau mengeluarkan fatwa itu kerana bimbang semakin ramai golongan Muslim di universiti-universiti di Britain yang menjadi lebih radikal.

'Hakikatnya, apa pun yang dilakukan oleh para pengganas, ia bukan jihad. Semua kegiatan mereka akan membuat mereka masuk neraka.

'Saya yakin lebih 50 peratus (golongan radikal) akan mengubah cara mereka. Mereka akan terpengaruh (dengan fatwa ini),' kata beliau, yang yakin fatwanya akan memberi kesan. -- Agensi

Tuesday, March 2, 2010

Rent seekers must go !!!


By Terence Fernandez

THE country is not as rich as it used to be. Sure, the prime minister announced last week that we are out of the woods with the economy expanding by 4.5% in the fourth quarter. That’s something to celebrate, right? But what this means to the average Ali, Ah Chong and Muthu, I don’t know and I will leave it to the experts to decipher.

But I would like to caution that in light of the nation’s financial and economic challenges, it would be wise to spend only on things which are a necessity.

The cost of doing business must also be reduced and this means eliminating the need for middlemen in government procurements and contracts.

One does not know exactly how much of our money has gone to middlemen but it’s safe to say it amounts to billions of ringgit. If anything, the Auditor-General’s Report bears testimony to the inflated cost of business and procurement.

Who can forget the Youth and Sports Ministry spending RM224 for a set of screwdrivers which only cost RM32 retail? Or the ministry forking out RM2,500 for a RM22 car jack?

On a bigger scale we had the RM500 million E-Kesihatan scheme where a Sdn Bhd was appointed as an agent for commercial vehicle drivers to undergo medical check-ups, when appointing government hospitals and clinics to do the same would have cost almost next to nothing.

Is there any wonder then as to why the cost of goods and services are what they are these days? Due to leaks in the system, someone is benefiting from the blood, sweat and tears of millions of others.

In the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) case against two assemblymen, a witness revealed that the price of approving a residential project in Pusat Bandar Seri Iskandar, Perak, was 10% of the project cost. As the quoted cost was RM180 million, that meant the middlemen would have been paid RM18 million. That is RM18 million more in unnecessary costs incurred by house buyers in that project.

Likewise, in the case of Approved Permits, conservative estimates are that one is paying between RM50,000 and RM100,000 more for an imported car because of this rent-seeking exercise.

But I am not here to look out for the interests of those who want to zoom around in a prancing horse but when even stocking our shelves with life-saving pharmaceuticals have to go through a rent-seeker, this is when every right-thinking Malaysian should say "enough is enough".

It is unclear how much exactly the economy was drained by middlemen but Second Finance Minister Datuk Seri Ahmad Husni Hanadzlah admitted that RM28 billion was paid out yearly from closed tenders in government procurement.

But if you think that middlemen are affecting only their fellow Malaysians, their reach goes far beyond our borders. It was reported last year that the Australian Government currency printers are under investigation for paying millions in commissions to a Malaysian broker to secure a polymer banknote printing contract on behalf of Bank Negara.

Last year, the US Government revealed that Iran was obtaining US military equipment through Malaysian agents.

Defence Minister Datuk Seri Zahid Hamidi recently announced that the "middlemen woe" that had plagued the Defence Ministry’s procurement policies for years has been replaced by direct negotiations.

As a taxpayer, one needs to ask shouldn’t this be the norm? Why the need for third parties, especially in security-sensitive procurements? Of course in certain procurements the need for experts from the private sector is crucial and their remunerations should not be questioned if they are reasonable.

But the "orang tengah" industry has become synonymous with doing business in Malaysia and it is burning a hole in our pockets. A Time Magazine report claims that we would have lost close to US$100 billion (RM360 billion) since the 1980s to corruption – and this includes the use of agents, rent-seekers and middlemen.

Some of them are RM2 companies set up with the sole purpose of milking the cash cow called the Malaysian Treasury.

I implore the powers that be to put a stop to this before we have no other choice but to print money like Zimbabwe. The full might of the law must be used on those who plunder the country by being go-betweens – aided and abetted by officials and politicians who had taken an oath to protect the nation’s interests.

Terence believes that his declining spending power has something to do with useless rent-seekers who drain our financial resources. He can be contacted at terence@thesundaily.com.